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EUA

Ameaça de vírus mortal mantém avicultores dos EUA no limite

Produtores de aves adotaram medidas rigorosas de biossegurança depois que um surto de gripe aviária em 2015 devastou os rebanhos de Minnesota

Redação com informações de MPRNEWS
11-Mar-2022 09:01 - Atualizado em 11/03/2022 09:22

Após dois anos da pandemia do COVID-19, o número de casos finalmente está em declínio e muitas restrições estão sendo levantadas. Mas os produtores de aves de Minnesota estão em alerta máximo para um vírus mortal diferente: a gripe aviária altamente patogênica. 

Em 2015, 9 milhões de aves em Minnesota foram mortas pelo vírus ou sacrificadas para retardar sua propagação. Acredita-se que seja espalhado por aves aquáticas migratórias na primavera. Este ano, já foi detectado em bandos de aves em Dakota do Sul e Iowa.

Os produtores de perus e frangos de Minnesota dizem que estão empregando as lições aprendidas em 2015 para tentar evitar outro surto.

"Isso realmente nos ensinou que os rebanhos que estão localizados do lado de fora da nossa porta dos fundos são vulneráveis ??a um vírus assassino letal e altamente eficiente", disse Lynette Gessell, agricultora de perus do condado de Morrison. o que poderíamos fazer para proteger nossos rebanhos."

Gessell, seu marido John, sua filha e genro possuem fazendas Thirteen Acres e Badger Creek a oeste de Little Falls, onde criam perus leves por cerca de 13 semanas antes de vendê-los para Jennie-O para processamento.

A família Gessell cria perus há quatro gerações. Mesmo assim, o rápido e mortal surto de gripe aviária sete anos atrás foi uma tempestade que eles não haviam enfrentado antes.

Os rebanhos dos Gessells foram poupados. Mas nos condados próximos de Stearns, Meeker e Kandiyohi, os produtores não tiveram tanta sorte.

"Eu só me lembro de ouvir aquele telefonema e meio que prendendo a respiração um pouco", disse Gessell. "Aqui estamos de novo. Está lá fora."

Os produtores comerciais de aves agora são obrigados a ter planos de biossegurança destinados a prevenir a introdução da gripe aviária em seus rebanhos. 

Esses planos incluem medidas como manter um buffer de perímetro para impedir o tráfego desnecessário, controlar roedores, limpar alimentos derramados que possam atrair animais selvagens e armazenar equipamentos agrícolas dentro de galpões.

Durante as épocas de alto risco do ano – incluindo a primavera, quando as aves aquáticas migratórias estão passando – apenas trabalhadores essenciais são permitidos nos celeiros. 

"Tentamos manter qualquer coisa longe dos celeiros o máximo possível", disse Gessell. "Não queremos nada que possa ter vírus ligado a ele perto dos celeiros."

Até mesmo entrar em uma sala de serviço conectada a um celeiro de perus vazio requer várias etapas, incluindo vestir macacões e coberturas plásticas para botas e mergulhar cada pé em um banho desinfetante.

Do lado de fora da entrada única do celeiro há uma "linha de separação" - uma barreira física marcada com fita vermelha e corda amarela. É um lembrete visual para garantir que ninguém esteja trazendo contaminação para o celeiro, disse Gessell.

"Removi todas as roupas que não preciso vestir quando entro no celeiro?" ela disse. "Estou com o calçado adequado? Coloquei meu equipamento de proteção pessoal?"

Todas essas precauções podem ser complicadas. Mas Gessell disse que os agricultores os levam muito a sério, porque sabem que seus rebanhos – e seu sustento – estão em jogo.

"É estressante e difícil, mas é tão importante", disse ela. "Nós amamos o que fazemos. Não faríamos de outra forma."

Se a gripe aviária aparecer no centro de Minnesota, impedir sua propagação será um desafio. Patos e gansos migratórios frequentemente viajam por esta região ao longo da rota do rio Mississippi.

Celeiros de peru pontilham a paisagem, aumentando o risco de o vírus se espalhar de fazenda para fazenda.

Gessell disse estar confiante de que Minnesota está muito mais preparado do que em 2015 para evitar um surto generalizado. Os laboratórios estaduais têm mais capacidade de teste e, após sete anos, as medidas de biossegurança se tornaram um hábito rotineiro para a maioria dos produtores, disse ela.

Mas os últimos dois anos também deixaram claro como é difícil conter um vírus contagioso, disse Gessell.

"Penso no COVID e em todas as intervenções e passos que estávamos fazendo em todo o país, e esse bug ainda apareceu", disse ela. "Acho que é a natureza da Mãe Natureza, não sei. Mas minha esperança para os agricultores é que eles podem reconhecer que estão fazendo o que podem."

De acordo com o Departamento de Agricultura do estado, Minnesota tem cerca de 550 operações comerciais de perus e mais de 3.000 granjas avícolas. No surto de 2015, 110 fazendas foram afetadas. 

Erica Sawatzke é uma criadora de perus de sexta geração em Kensington, a oeste de Alexandria. Anteriormente criadora de perus, ela agora cria galinhas leves para o Ferndale Market em Cannon Falls.

Como criadora, Sawatzke disse que sua fazenda já tinha um nível mais alto de segurança antes do último surto de gripe aviária. 

Mas muitos agricultores que criam perus para carne também endureceram suas práticas desde 2015, disse ela, incluindo a troca de roupas e sapatos antes de entrar nos celeiros.

“É como estar na cozinha e lavar as mãos antes de cozinhar, lavar as mãos antes de tocar na carne crua e depois de cortar a carne e colocá-la na frigideira”, disse Sawatzke. “É meio que o mesmo conceito. Você está apenas tentando eliminar a propagação dessa partícula de vírus que você teria em seus sapatos ou roupas.”

Sawatzke, que atua como representante de aves no Conselho de Saúde Animal de Minnesota, disse que o surto de 2015 também deixou clara a importância de compartilhar informações. 

A maioria dos produtores está em comunicação regular com seus veterinários, disse ela, e a Minnesota Turkey Growers Association distribui informações a seus membros.

Ashley Klaphake e seu marido, Jon, são criadores de perus de terceira geração perto de Melrose. Sua fazenda escapou do surto de 2015 que atingiu várias fazendas vizinhas. 

“2015 foi traumático”, disse ela. “Não especificamente na minha fazenda, mas muitos amigos, produtores de perus, estavam enviando fotos e vídeos de abate de seus animais. Foi horrível.”

Desde então, a maioria dos produtores de peru está em alerta máximo, disse Klaphake. Ela disse estar bastante confiante de que, com as medidas adicionais de biossegurança e testes, um surto de gripe aviária em Minnesota pode ser contido.

“Estamos 10 vezes mais preparados do que estávamos em 2015”, disse ela.

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