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Ovos Cage-free

Indústria americana de ovos cage-free

A implementação de novas leis de bem-estar animal para galinhas poedeiras no estado da Califórnia, nos Estados Unidos, afetará a produção de ovos em todo o país.

Redação com informações de Poultry World
29-Nov-2021 13:56 - Atualizado em 29/11/2021 14:19

Foi no final de 2018 que os eleitores da Califórnia aprovaram a Proposta 12, também conhecida como Farm Animal Confinement Initiative. A implementação total desta lei começará no final de 2021. Conforme explicado em um comunicado à imprensa do Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA), a Proposta 12 exige que as galinhas poedeiras, porcas lactantes e vitelos “sejam alojados em sistemas de confinamento que cumpram padrões específicos para liberdade de movimento, design sem gaiolas e espaço mínimo”. De acordo com essa lei, até 2020, as galinhas poedeiras deveriam receber cada uma 1 pé quadrado (0,093 m2) de espaço no chão se estivessem em gaiolas e, até o final de 2021, todas as galinhas poedeiras deveriam ser alojadas em celeiros sem gaiolas.

Nova lei tem implicações fora da Califórnia

No entanto, a lei também tem alcance fora da Califórnia em que a Proposta 12 proíbe qualquer empresa de se envolver conscientemente na venda dentro do estado de ovos com casca, ovos líquidos, carne de porco inteira ou carne de vitela inteira de animais alojados de forma "cruel" ao contrário com os padrões delineados. Isso significa que os agricultores em estados fora da Califórnia também devem cumprir as mesmas regras que se aplicam aos seus homólogos na Califórnia, assim como os processadores que comercializam produtos alimentícios que contêm ovos líquidos. O estado da Califórnia tem a maior população (quase 40 milhões de pessoas) de qualquer estado dos EUA. Uma grande proporção dos ovos consumidos pelos californianos é produzida dentro do estado.

Desafios legais

Não é nenhuma surpresa, portanto, que tenha havido ações judiciais relacionadas à Proposta 12. O North American Meat Institute a contestou com base no fato de que mais da metade dos governos estaduais dos Estados Unidos (mais de 25 dos 50 no total) não querem que um estado se inscreva suas leis para outros estados. O Instituto também observou que a Proposta 12 ameaça “o fluxo livre do comércio interestadual”. No entanto, no final de junho, a Suprema Corte dos Estados Unidos se recusou a revisar a legislação. A American Farm Bureau Federation, juntamente com o National Pork Producers Council, também iniciaram um processo separado contra o estado da Califórnia sobre a Proposta 12, que está atualmente sendo analisada pelo Tribunal de Apelações do Nono Circuito dos EUA.

Falta de detalhes

No início de julho, a Divisão de Outros Processadores da United Egg Association (UEA), que representa as empresas que processam ovos em produtos alimentícios, enviou uma carta ao Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA) solicitando esclarecimentos relacionados à Proposta 12. “Nossos membros se comprometeram a cumprir os regulamentos quando estes se tornarem definitivos”, afirma a UEA na carta. “Infelizmente, ainda existem várias ambiguidades”.

Por exemplo, a Proposta 12 se aplica a produtos alimentícios que contêm ovo líquido, mas são reconhecidos pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos como produtos de carne porque contêm 2% ou mais de carne cozida? A carta dá exemplos desses produtos, como “misturas de ovos mexidos cozidos, quiches, picadas de ovo ou fritadas de ovo com 2% ou mais de carne cozida”.

Outras áreas de confusão abundam. Os membros da UEA desejam ter certeza sobre o local onde uma empresa pode tomar posse de ovos líquidos para serem vendidos na Califórnia em qualquer forma, se a isenção para doações de caridade de produtos com ovos se aplica a programas de compras federais e se a Proposta 12 substitui completamente a Proposta 2, aprovado em 2008.

Oposição à linha do tempo

A Association of California Egg Farmers opõe-se veementemente ao cronograma da Proposição 12, que exige que todas as galinhas poedeiras estejam livres de gaiolas até o final de 2021. O governo estadual foi obrigado a finalizar os regulamentos de implementação até setembro de 2019. O CDFA emitiu apenas os regulamentos propostos em maio de 2021 e teve um período de comentários públicos que terminou em meados de julho. Em termos de números, a associação afirma que cada 40 milhões de pessoas da Califórnia consomem cerca de 300 ovos por ano e, normalmente, 1 galinha produz esse número de ovos durante esse período. Assim, 40 milhões de galinhas são necessárias para atender à demanda de ovos da Califórnia. Muitas dessas galinhas estão alojadas no interior do estado.

A associação explica em seu site que, coletivamente, os produtores de ovos da Califórnia têm feito a transição de uma porcentagem de galinhas para alojamentos sem gaiolas todos os anos e que estão no caminho de se tornarem 100% livres das gaiolas até 2025. Esta foi a data que foi acordada pela Humane Society dos Estados Unidos e pela indústria de alimentos dos EUA para fornecer exclusivamente ovos 100% livres de gaiolas para consumidores na Califórnia e além.

Dificuldade de prazo

Alterar o prazo até o final de 2021, diz a Associação dos Produtores de Ovos da Califórnia, pode resultar em interrupções no fornecimento, picos de preços e escassez de ovos. Ele estima que apenas 65% dos ovos da Califórnia serão produzidos por galinhas em gaiolas sem gaiolas até o final do ano. “Os produtores de ovos da Califórnia que permanecerem no mercado”, afirma a Association of California Egg Farmers, “serão obrigados a acelerar seus planos de negócios, buscar empréstimos para construção, obter licenças e gastar centenas de milhões de dólares adicionais... para evitar penalidades criminais severas” .

Outra perspectiva da indústria

A United Egg Producers (UEP, a principal associação de produtores de ovos dos EUA) representa os produtores que enviam produtos para a Califórnia e aqueles que estão localizados na Califórnia. A organização assumiu uma “posição neutra” na Proposta 12. “Os ovos vendidos na Califórnia têm que atender a requisitos exclusivos na Califórnia já há algum tempo, com a aprovação anterior da Proposta 2 para produtores de ovos com casca”, afirma a UEP. “Embora a Proposta 12 mude os requisitos de habitação, em geral, as responsabilidades regulatórias são basicamente as mesmas para os produtores de ovos. Não calculamos os custos para a implementação dos requisitos da Proposta 12, embora a adição de ovoprodutos certamente adicionará custos a outros processadores.”

Chamadas de atraso

Um dos muitos processadores afetados pela Proposta 12 (Sunnyvalley) está localizado na cidade de Manteca, Califórnia. Conforme relatado recentemente, ele se juntou a um “coro crescente de chamadas” para que o estado adiasse a implementação da Proposta 12. O prefeito da cidade declarou em uma carta recente ao CDFA: "acreditamos que, sem o tempo apropriado para que os produtores de fora do estado cumpram, as pequenas empresas familiares da Califórnia serão irreparavelmente prejudicadas." A Food Equity Alliance também pediu um atraso na implementação da Proposta 12, com foco no aumento esperado nos preços da carne suína e na diminuição da disponibilidade de carne suína no estado. Além disso, as Câmaras de Comércio Hispânicas da Califórnia declararam que tanto as empresas quanto os consumidores serão afetados negativamente quando a Proposta 12 entrar em vigor.

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