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O que está impulsionando o aumento dos preços dos alimentos?

Por Jayson L. Lusk, economista, professor ilustre e chefe de departamento no Departamento de Economia Agrícola da Universidade de Purdue

Jayson L. Lusk

Economista, professor ilustre e chefe de departamento no Departamento de Economia Agrícola da Universidade de Purdue

19-Nov-2021 08:57 - Atualizado em 19/11/2021 09:42

Com o início da pandemia em março de 2020, muitos consumidores experimentaram, pela primeira vez em suas vidas, as prateleiras dos supermercados vazias. 

Após mais de um ano de pandemia, eles estão enfrentando outra tendência desconhecida no que diz respeito ao acesso aos alimentos: preços notavelmente mais altos. 

Aumentos nos salários no setor de alimentos, preços crescentes de commodities agrícolas, gargalos de transporte e forte demanda do consumidor levaram aos maiores aumentos anuais nos preços dos alimentos em uma década e aos maiores aumentos anuais nos preços dos restaurantes desde o início dos anos 1980.

Os preços dos alimentos aumentaram a uma taxa média mais rápida desde o início da pandemia do que na década anterior

Desde abril de 2020, os preços dos alimentos aumentaram em média 3,6% para alimentos comprados para consumo em casa e 3,9% para alimentos fora de casa em uma base mensal ano a ano. Este é um aumento acentuado da década que antecedeu a pandemia, quando os preços aumentaram em média 1,2% para alimentos comprados para consumo em casa e 2,5% para alimentos fora de casa em uma base mensal ano a ano.

Preços extraordinariamente voláteis durante a pandemia

Os preços dos alimentos nas mercearias experimentaram o maior aumento mensal desde a década de 1970, de março de 2020 a abril de 2020, quando o fechamento de restaurantes e a incerteza sobre a mobilidade e disponibilidade futuras levaram os consumidores a correr para carregar suas despensas. 

Doenças de trabalhadores no setor de frigoríficos logo se seguiram, fechando quase 40% da capacidade total de processamento nacional em um ponto em maio de 2020. Os preços de varejo da carne bovina e suína dispararam como resultado. 

Por fim, a pressão sobre os preços dos alimentos diminuiu durante o verão de 2021, à medida que as interrupções iniciais na cadeia de abastecimento alimentar diminuíram. Mas uma confluência de eventos surgiu para acelerar o ritmo de aumento dos preços dos alimentos nos últimos meses. 

Como resultado, os preços dos alimentos em casa aumentaram 9,3% e os preços dos alimentos fora de casa aumentaram 8,5% em outubro de 2021 em relação a janeiro de 2020.

As mudanças nos preços da carne têm sido o principal fator para os aumentos gerais dos preços dos alimentos

Mudanças nos preços da carne têm uma grande influência nos índices de preços porque os consumidores gastam uma parte relativamente alta de seu orçamento alimentar com esses itens.

Os preços da carne bovina, suína e de frango estão, respectivamente, 26,2%, 19,2% e 14,8% mais altos em outubro de 2021 do que antes da pandemia de janeiro de 2020. De fato, os preços de alguns itens de carne atingiram os níveis mais altos registrados, mesmo após o ajuste pela inflação geral.

O preço de varejo do bacon, por exemplo, foi de $ 7,31 / lb em outubro de 2020, 36% mais alto em termos corrigidos pela inflação do que em outubro de 1980. Os aumentos no preço da carne foram causados ??inicialmente por interrupções no fornecimento quando as fábricas de embalagem fecharam depois que os trabalhadores contrataram COVID19.

O empacotamento foi totalmente retomado, mas ainda existem custos extras para trabalhadores socialmente distantes e o acréscimo de equipamentos de proteção individual. 

Além disso, os preços das rações para gado e aves aumentaram significativamente, conforme discutido em mais detalhes abaixo. Esses custos de abastecimento aumentados ocorreram na medida em que o consumidor doméstico e estrangeiro a demanda por carne dos EUA também tem sido forte.

Os preços das commodities agrícolas aumentaram

Para cada dólar que os consumidores gastam em alimentos, cerca de 14 centavos refletem o custo das commodities agrícolas no nível da fazenda. Os preços de commodities agrícolas in natura como milho, trigo, arroz e soja aumentaram desde o início da pandemia. 

Nações Unidas, Organização para Alimentos e Agricultura, Índice de Preços de Alimentos, que rastreia os preços globais das commodities usadas na fabricação de alimentos, subiu 30% em outubro de 2021 em relação aos níveis pré-pandêmicos em janeiro de 2020.

Os preços das commodities têm subido por causa dos impactos sobre o fornecimento de condições climáticas adversas nas principais regiões de cultivo (por exemplo, derecho no meio-oeste dos Estados Unidos no verão de 2020; seca na Argentina, Brasil e no oeste dos EUA em 2021) e de custos mais altos de insumos, como fertilizantes e herbicidas.

Aumento da demanda do consumidor 

Embora os gastos com alimentação em restaurantes tenham sofrido um abalo após a pandemia, eles se recuperaram completamente. 

Na verdade, os gastos com alimentação em casa aumentaram 21% e a alimentação fora de casa 24% em agosto de 2021 em relação à pré-pandemia de janeiro de 2020. Fatores monetários e políticos provavelmente desempenharam um papel na alta dos preços dos alimentos no varejo. 

Três rodadas de Pagamentos de Impacto Econômico COVID para famílias forneceram uma renda extra para as famílias e mudanças nas políticas a programas como o Programa de Assistência à Nutrição Suplementar (também conhecido como “vale-refeição) expandiu a capacidade das famílias de baixa renda de comprar comida online com mais facilidade. 

Além dos fatores domésticos, a forte demanda internacional contribuiu para algumas das pressões sobre os preços de varejo. Por exemplo, as exportações de carne bovina dos EUA aumentaram cerca de 48% em agosto de 2021 em relação a agosto de 2020 e as compras chinesas de algumas commodities agrícolas dos EUA aumentaram significativamente na segunda metade de 2020 e no início de 2021, impulsionando a demanda e puxando os preços.

Taxas salariais na indústria de alimentos maiores ao longo da pandemia

Os ganhos semanais médios dos funcionários da produção e não supervisores que trabalham na fabricação de alimentos aumentaram 11,1% desde antes da pandemia de janeiro de 2020 a setembro de 2021.

Especificamente no abate e processamento de animais, os ganhos semanais aumentaram 19,1% no mesmo período. Os salários dos trabalhadores não supervisores no varejo de alimentos (isto é, mercearia) aumentaram 8,5% e para os trabalhadores nos serviços de alimentação (isto é, restaurantes) em 15,5% desde o início da pandemia. Apesar dos rendimentos mais elevados, o emprego nesses setores não mudou muito e, para a maioria dessas indústrias, de fato caiu durante a pandemia. 

Os desafios de encontrar trabalhadores para administrar negócios próximos à capacidade máxima em tempos de alta demanda também contribuíram para o aumento dos preços dos alimentos. Os fatores que causam a escassez de mão de obra são debatidos.

A comida não é necessariamente menos acessível - especialmente quando se considera um horizonte mais longo

Olhar apenas para as mudanças no preço dos alimentos pode ser enganoso como uma indicação de acessibilidade alimentar. Uma questão mais relevante é se o poder de compra dos consumidores mudou. 

Para responder a isso, é preciso comparar as mudanças no preço dos alimentos com as mudanças na renda. Para obter uma medida para saber se os alimentos são, de fato, mais caros hoje do que no passado, utilizo dados sobre a mediana dos ganhos semanais de pessoas empregadas em tempo integral e os comparo com o preço médio de alimentos selecionados. 

Em 1980, um trabalhador que ganhava o salário médio semanal teria que trabalhar cerca de 175 minutos (quase 3 horas) para ganhar dinheiro suficiente para comprar um peru de 20 libras. Em 2019, o trabalhador mediano só tinha que trabalhar cerca de 80 minutos (1 hora e 15 minutos) para comprar um peru de 20 libras porque houve melhorias incríveis de eficiência na produção de peruao longo deste tempo. A mudança na acessibilidade varia de acordo com o produto. 

Em 1991, um trabalhador que ganhasse o salário médio teria que trabalhar cerca de 170 minutos para ganhar o suficiente para comprar um presunto de 10 libras. Hoje, o trabalhador assalariado médio só precisa trabalhar 113 minutos para comprar um presunto de 5 quilos. 

Por essas medidas, o pão e as batatas ficaram mais caros nos anos de 2008 a 2012 do que são hoje, enquanto o bife está caro hoje em relação ao passado. (Os dados mais recentes sugerem que um trabalhador com o salário médio teria que trabalhar cerca de 102 minutos para ganhar o suficiente para comprar 4 libras de bife de lombo de vaca no varejo).

O que isto significa

Ao calcular as taxas de inflação, os economistas geralmente removem os alimentos porque os preços dos alimentos tendem a ser mais voláteis do que os preços de muitos outros bens na economia. No entanto, devemos estar interessados ??nos preços dos alimentos precisamente porque eles podem ser voláteis. 

Como os alimentos são uma necessidade, as mudanças no preço dos alimentos têm o potencial de afetar imediata e diretamente o bem-estar das famílias, visto que as famílias devem realocar seus orçamentos para acomodar os aumentos nos preços dos alimentos. Famílias dos EUA com os 20% mais baixos de gastos de renda10,8% de seu orçamento total em alimentos na mercearia. 

Em contraste, as famílias com 20% de renda mais alta gastam 6,8% de seu orçamento total em comida na mercearia. 

Como resultado, os aumentos nos preços dos alimentos têm impactos desproporcionalmente negativos sobre os pobres. 

Se os aumentos de preços atuais são transitórios ou mais duradouros, ainda não se sabe, mas a trajetória atual dos preços dos alimentos e a volatilidade dos preços levaram a numerosas e ativas discussões políticas sobre a resiliência das cadeias de abastecimento de alimentos, com foco em questões como a concentração da indústria, inventário just-in-time, produção local e regional e comércio internacional de alimentos, que têm o potencial de influenciar os preços que pagaremos por muitos anos.

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